file ; 파일

  1. 데이터를 처리하는 측면에서 본다면, 파일이란 관련되는 레코드들의 집합이라고 정의할 수 있다. 예를 들어, 고객들 개개인에 관한 사항을 하나의 파일에 저장했다고 가정한다면, 각 레코드는 고객이름, 고객번호, 고객의 주소 등과 같은 데이터 항목을 담고 있는 필드로 구성될 수 있을 것이다. 각 레코드마다 동일한 필드 내에 같은 종류의 정보를 일관성있게 저장해 놓았다면, 컴퓨터 프로그램을 이용하여 그 파일을 쉽게 분석하거나 조작할 수 있게 된다.
    파일은 데이터베이스의 출현에 따라 그 중요성이 다소 떨어지고 있다. 메인프레임 시스템에서는 데이터 셋이라는 용어가 파일과 비슷한 개념으로 사용되고 있지만, 이것은 특별한 접근방법에 의해서만 인식할 수 있도록 만들어진 형태라는 의미를 내포하고 있다. 파일(또는 데이터 셋)은 운영체계의 종류에 따라 카탈로그디렉토리 또는 폴더라고 불리는 공간 내에 저장된다.

  2. 특히 PC에서의 파일은 시스템 사용자가 이용할 수 있는 데이터의 실체를 의미한다 (시스템 그 자체도 하나의 파일이고, 응용 프로그램도 파일이다). 파일은 같은 디렉토리 내에서는 고유한 이름을 가져야 한다.
    어떤 운영체계나 응용프로그램은 파일에 대해 확장자를 붙임으로써 각 파일의 속성을 구별하는데, 운영체계에 따라 다르긴 하지만 확장자에는 제한된 개수의 글자만을 쓸 수 있도록 허용되는 것이 일반적이다. 파일의 확장자는 해당 파일의 형식을 짐작하는 용도로 쓰일 수 있도록 고유하게 붙이는 경우가 대부분인데, 예를 들어 프로그램이나 실행가능한 파일인 경우에는 ".exe"라는 확장자를 붙이고, 아래아 한글로 작성된 문서 파일인 경우에는 ".hwp"를, 마이크로소프트 파워포인트로 작성된 파일인 경우에는 ".ppt"를 붙이는 식이다.
    자주 쓰이는 파일의 형식에 대해 알기를 원하면 여기를 누르면 된다.

이 정보는 1999년 5월 13일에 수정되었습니다.
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