e-mail (electronic mail) ; 전자우편

e-mail[이메일]은 통신에 의해 컴퓨터에 저장된 메시지를 주고받는 것이다 (영어로 쓸때에는 대개 e-mail 이라고 쓰는 것이 보통이지만 어떤 책에서는 하이픈 없이 그냥 email 이라고 쓰는 경우도 있다). 이메일 메시지는 대개 아스키(ASCII) 문자로 표현된다. 그러나 그래픽 이미지나 사운드 파일 등과 같은 텍스트 형태가 아닌 파일을 보낼 수도 있는데, 이때에는 바이너리 형태의 첨부파일로 보내어진다. 이메일은 인터넷에서 가장 먼저 사용되었으면서도, 또한 아직까지 가장 활발하게 이용되고 있는 서비스 중의 하나이다. 인터넷을 통해 움직이는 전체 데이터 통신량 중의 많은 부분이 이메일이다. 이메일은 온라인 서비스 사용자들과 사설이든 공공이든 간에 인터넷이 아닌 네트웍 사용자들 간에도 주고받을 수 있다.

이메일은 한사람의 개인에게는 물론이고 여러 사람들에게도 동시에 배달될 수 있는데, 이때 이메일 배포목록을 사용하게 된다. 몇몇 이메일 배포목록은 관리자에게 가입의사 (제목란에 대개 "Subscribe"라고 쓴다)를 밝히는 메일을 보내면 그 목록에 이름을 올려주지만, 이러한 일들을 자동으로 관리 해주는 리스트 서버라는 것도 있다.

이메일은 TCP/IP 프로토콜 군(群)에 포함되어 있는 프로토콜 중의 하나인데, 메일을 보낼때 사용되는 가장 일반적인 프로토콜은 SMTP이고, 받을 때 사용되는 프로토콜은 POP3가 가장 많이 쓰인다. 넷스케이프나 마이크로소프트 모두 자신들의 웹 브라우저에 메일 프로그램이 포함되어 있다.


이 정보는 1999년 4월 23일에 수정되었습니다.