chatting ; 채팅, 온라인 대화

[주] 채팅에서 자주 사용되는 용어나 약어를 보려면 chat/IRC/BBS acronyms를 참조할 것

채팅은 같은 시간에 인터넷에 접속해 있는 다른 사람들과 이야기를 나누는 것이다. 여기서 "이야기를 나눈다"는 것은 메시지 저장소 역할을 하는 사이트(흔히 챗 사이트라고 한다)를 매개로 해서, 인터넷 상의 각기 다른 사이트(어디에서라도 상관없다)에서 채팅에 참가하고 있는 사용자 간에 키보드로 입력한 메시지를 서로 교환하는 것을 의미한다.

채팅은 그룹 채팅에서 처음 만났던 두 사람간에 비밀스런 대화를 할 수 있도록 개인방을 만들 수도 있지만, 누구라도 참가할 수 있도록 공개된 형태로 만들 수도 있다. 또, 진행 시간에 제한을 두지 않고 계속되게 할 수도 있고, 특정한 시간에만 개설되거나 개설된 대화방의 지속시간을 미리 정할 수도 있다. 대부분의 대화는 특정한 흥미위주의 주제에 초점이 맞추어져 있으나, 경우에 따라서는 전문가나 유명인사 등이 손님으로 초청되어 참가한 사람들과 격의없는 직접 대화를 나누는 일도 있다.

채팅은 천리안, 하이텔온라인 서비스 업체에 의해 오랫동안 운영되어 왔지만(이 경우에는 같은 서비스를 받고 있는 회원끼리만 채팅이 가능하다), 최근에는 웹사이트를 통한 인터넷 채팅도 많이 생겼다. 토크시티 등과 같은 인터넷 채팅 사이트들은 IRC라고 부르는 프로토콜을 사용하여 인터넷 채팅을 구현한다.

채팅은 속도가 빠른 네트웍에 접속되어 있고 적절한 프로그램만 구비되어 있다면, 소리나 영상을 이용하여 진행하는 것도 가능하다.


이 정보는 1999년 5월 17일에 수정되었습니다.
영어판(whatis.com)