byte ; 바이트

대부분의 컴퓨터 시스템에서, 8 비트 길이를 가지는 정보의 기본 단위를 바이트라고 한다. 영어와 숫자 그리고 특수문자(아스키 문자표에 있는) 등의 경우 한 글자를 표현하는데 1 바이트가 필요하지만, 한글이나 한자 등은 한 글자를 표현하는데 2 바이트가 소요된다.

바이트는 또한 활용 목적에 따라 - 좀더 큰 단위로 사용될 필요가 있을 때 - 비트 스트링(string of bits)을 유지할 수 있다 (예를 들면, 이미지를 표현하는 프로그램을 위한 시각적 이미지를 구성하고 있는 연속된 비트들이 필요할 때).

어떤 컴퓨터 시스템에서는 4 바이트를 1 워드로 구성함으로써, 프로세서가 보다 효율적으로 각 명령어를 읽고 처리할 수 있도록 설계되지만, 어떤 컴퓨터 프로세서들은 2 바이트 또는 1 바이트 명령어를 취급할 수 있다.

바이트는 표기할떄는 영문 대문자 "B"를 쓰고, 소문자 "b"는 대개 비트를 나타낸다.

컴퓨터 저장장치는 그 크기를 보통 바이트 단위로 산정하는데, 예를 들어 850 MB 하드디스크에는 통상 850,000,000 바이트 정도의 정보를 담을 수 있다. 56 Kbps 모뎀은 1 초에 56,000 비트를 전송하는 속도로 동작한다 (저장공간은 바이트 단위로, 전송용량은 초당 비트 수로 산정한다).


이 정보는 1999년 5월 20일에 수정되었습니다.
영어판(whatis.com)