bit (binary digit) ; 비트

비트는 컴퓨터 데이터의 가장 작은 단위이며, 하나의 2 진수 값(0 또는 1)을 가진다. 통상 많은 컴퓨터들이 비트를 검사하거나 조작하는 명령어를 지원하긴 하지만, 일반적으로는 여러 개의 비트를 모아놓은 형태인 바이트(byte) 단위로 데이터를 저장하거나 명령어를 실행시키도록 설계되어 있다. 비트의 값은 보통 메모리 내의 콘덴서에 지정된 수준 이상 또는 그 이하의 전기를 충전함으로써 저장할 수 있다.

대부분의 컴퓨터 시스템에서 1 바이트는 8 비트를 말하지만, 어떤 시스템에서는 바이트 대신에 옥텟이라는 용어를 쓰는 경우도 있다. 한 바이트의 절반, 즉 4 비트는 니블이라고 부른다.

많은 시스템에서 4 바이트, 즉 32 비트가 한 개의 워드를 형성한다. 이러한 시스템에서는 명령어의 길이에 따라, full-word (32 비트) 명령어 또는 half-word (16 비트) 명령어 등으로 표현한다.


이 정보는 1999년 5월 20일에 수정되었습니다.
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