@ (at or address sign)

인터넷에서 @[앳 또는 앳싸인 또는 어드레스 싸인]전자우편주소 내에서 사용자 이름과 메일 서버의 이름 사이를 구분해주는 기호로 사용된다.

예) dgkim@terms.co.kr

하지만 다른 일반업무에서 @는 "at" 또는 "each"의 의미를 갖는다. 예를 들어 "오징어 4개 @ ₩2,000 = ₩8,000" 이라는 표현에서, @는 오징어 한 개의 가격(단가)을 뜻한다. 아마도 이 표시는 타자기 자판에 표시된 표준글자 중의 하나였기에, 컴퓨터 자판이나 프로그램, 그리고 온라인 메시지 전송의 표준이 된 아스키 특수문자의 하나로 포함되었을 것이다. 파일전송 프로토콜의 표준안이 작성되고 있던 1972년 7월, 인터넷의 전신인 아파넷(ARPANET)의 주계약 회사인 Bolt Beranek and Newman의 엔지니어였던 Ray Tomlinson이 이메일 프로그램들을 만들었는데, 이를 표준에 포함시키자는 제안을 누군가가 함으로써 @ 표시가 인터넷에 등장하게 되었다. Katie Hafner와 Matthew Lyon가 함께 쓴 "Wizards Stay Up Late" 라는 책을 보면, @ 표시가 어떻게 선택되었는지에 대해 다음과 같이 적혀 있다.

Tomlinson이 전자우편 프로그램을 개발하고 있을 때, 그는 이메일 주소에서 사용자 이름과 그 사용자가 속해 있는 컴퓨터의 주소를 구별하는 방법이 필요했다.

그걸 어떻게 나타내면 좋을까?
그는 어떤 상황에서도 사용자 이름에 포함되지 않을 법한 그런 글자를 원하고 있었다. 이때 마침 사용하고 있던 키보드의 글자판에서 @ 표시를 보고는 택하게 되었는데, 이 글자는 사용자 이름에 포함되지 않는 글자일 뿐 아니라 그 이전에도 이미 관례적으로 "at"이라는 의미로 사용되고 있다는 장점이 있었다. 하지만 그가 지금처럼 네트웍이 거미줄처럼 연결된 세계에서 사용될 하나의 상징을 만들고 있다는 사실을, 그때에는 자신도 몰랐다.

작성 : 99-04-23 수정 : 01-12-06