IP address
; IP 주소

인터넷상에서 라우팅을 효율적으로 하기 위하여 물리적인 네트웍 주소와 일치하는 개념으로 부여된 32 비트의 주소가 IP 주소이다. IP 주소를 이용하면 네트웍상의 유일한 호스트를 식별하는 것뿐만 아니라, 호스트가 있는 네트웍를 식별할 수 있다. IP 주소는 클래스로 나뉘어 있으며 하나의 네트웍에서 모든 호스트는 동일한 prefix를 공유한다.

클래스 A는 7 비트의 netid와 24 비트의 hostid로 나뉘어 있으므로 하나의 네트웍에 216개보다 많은 호스트가 존재할 때 사용할 수 있다. 클래스 B는 28~216개 사이의 중간 크기 네트웍에서 사용할 수 있으며, 클래스 C는 28 개 호스트 이하의 네트웍에서 사용할 수 있다. 그러나 상대적으로 클래스 A와 B는 할당할 수 있는 네트웍 수가 적으므로 그 주소가 고갈되어 최근에는 클래스 B 크기의 네트웍에 클래스 C를 여러 개 할당해주는 방법을 취하고 있다. 또한 현재 IP (IPv4)의 32 비트 주소 체계로는 전세계의 증가하는 호스트에 주소를 할당하기 어렵기 때문에, 128 비트의 주소체계를 쓰는 IPv6의 연구가 활발히 진행 중이다.


이 정보는 1999년 7월 15일에 수정되었으며, 김은숙님께서 도움을 주셨습니다.
영어판(whatis.com)