FSO (free-space optics) ; 자유공간 광전송

FSP (free-space photonics)라고도 불리는 FSO는 광대역 통신을 위해 대기 중에 변조된 가시광선 또는 적외선을 이용해 전송하는 것을 가리키는 말이다. 향후 이런 목적을 위해 LED 또는 IRED과 같은 비 레이저 광원이 사용될 예정이긴 하지만, 대개는 레이저 광선이 사용된다. FSO 이론은 본질적으로 광섬유 전송의 그것과 같다. 차이점이 있다면, 에너지 광선이 광섬유 케이블을 통해 이동하는 대신 시작부터 끝까지 투명한 공기나 공간을 통해 조준되고 보내어진다는 것이다. 만일 에너지원이 일정 거리를 나아가는데 요구되는 충분한 량의 병렬 광선을 생산하지 못하는 경우에는, 렌즈를 이용해 조준이 이루어질 수도 있다. 송출지에서 가시광선 또는 적외선 에너지가 데이터와 함께 변조된다. 이 광선은 도착지에서 광검출기에 의해 구분되어, 가시광선이나 적외선으로부터 복조되면서 데이터가 추출되고, 신호가 증폭되어 하드웨어로 보내진다.

FSO 시스템은 수 킬로미터 이상의 거리에서도 동작한다. 이론적으로는 출발지와 도착지 사이의 시계에 장애물만 없으면, 통신이 가능하다. 심지어 직접적인 시계가 확보되지 않아도 전략적으로 배치된 여러 개의 거울을 이용하여 에너지를 반사시키는 방법을 쓸 수도 있다. 광선들은 유리창을 통하더라도 창이 깨끗하기만 하면, 감쇠가 거의 또는 전혀 없는 상태에서 전달될 수 있다.

FSO 시스템이 일부 광대역 네트웍 필요성에 좋은 해결방안이긴 하지만, 여전히 한계는 있다. 그중 가장 문제가 되는 것은, 비, 눈, 먼지, 안개, 스모그 등에 의해 전송에 장애가 생기면 네트웍이 마비될 수 있다는 사실이다.


이 정보는 2002년 8월 10일에 수정되었습니다.
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